La lactancia materna podría evitar 800 mil muertes infantiles y más de 20 mil muertes por cáncer de mama

La lactancia materna podría evitar 800 mil muertes infantiles y más de 20 mil muertes por cáncer de mama

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La lactancia materna no es sólo el mejor alimento para el bebé. Sus beneficios trascienden lo nutricional para convertirse en un escudo contra las infecciones, las alergias, regulador del metabolismo, entre otros innumerables beneficios.

Por todas estas propiedades, tanto para los niños como para las madres, según un estudio publicado hoy por la revista británica The Lancet, la lactancia materna podría evitar 800 mil muertes infantiles y más de 20 mil muertes por cáncer de mama.

Si bien los datos del informe muestran que casi el 80% de los recién nacidos reciben leche materna, las tasas de lactancia materna exclusiva se encuentran muy por debajo del objetivo de la OMS de que en 2025 la mitad de todos los niños del mundo menores de seis meses sean amamantados. Las mujeres de los países más pobres tienden a amamantar por más tiempo que las de los países de mayores ingresos.

Uno de cada cinco niños que viven en países desarrollados son amamantados hasta los 12 meses, mientras que solo uno de cada tres de países con ingresos medios y bajos se alimentan de leche materna durante los primeros seis meses de vida.

Por los múltiples beneficios que tiene para evitar enfermedades y aumentar las defensas en los más pequeños, la lactancia materna es una prioridad a nivel mundial para prevenir la muerte de miles de menores. Como dicen los autores del estudio, se ha subestimado como una necesidad crucial para la salud de la población.

También es una prioridad a nivel económico. No amamantar crea una carga importante en la economía mundial. Si aumentaran las tasas de lactancia materna, se ahorraría mucho dinero en sanidad. Los expertos calculan que promover el amamantamiento para bebés con menos de seis meses al 90 % en Estados Unidos, China y Brasil, y al 45 % en el Reino Unido, reduciría los costes destinados al tratamiento de enfermedades infantiles comunes, como neumonía, diarrea y asma.

También beneficios para las madres

La lactancia materna también puede proteger contra la diabetes y la obesidad en el futuro, mientras que para las madres puede ayudar con espaciamiento de los nacimientos, proteger contra el cáncer de mama y reducir el riesgo de cáncer de ovario y diabetes tipo 2.

Se cree que 22 mil muertes por cáncer de mama podrían evitarse si se siguiera la recomendación de la OMS de amamantar hasta los dos años de edad en los países de ingresos bajos y medianos, y hasta 12 meses en los países de mayores ingresos.

Vía | The Lancet
En Bebés y más | Prolongar la lactancia materna ahorraría millones de euros al sistema de salud

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